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Voici un aperçu des Porsche Destination Drives actuellement en tournée sur la côte ouest

Voici un aperçu des Porsche Destination Drives actuellement en tournée sur la côte ouest

La plupart des chapiteaux de voitures de luxe offrent plusieurs façons différentes de tester leurs voitures avant d'en acheter une, y compris des événements de conduite privés et des programmes de prêt, car nous savons tous que l'essai de conduite d'une voiture chez le concessionnaire est loin d'être idéal - si je voulais me sentir jugé en conduisant une voiture que je conduisais avec ma grand-tante. Les Porsche Destination Drives sont parmi les plus récentes opportunités de conduite, actuellement en tournée dans cinq Guide de voyage Forbes Hôtels cinq étoiles. L'expérience permet aux clients des hôtels de prendre l'un des quatre véhicules en ville pour créer leur propre itinéraire de conduite personnel. J'ai testé l'offre au AAA Five Diamond The Grand Del Mar, en attrapant une 911 Carrera S Cabriolet pour emmener le long de la côte de San Diego hier, avec mon frère Deyan en remorque pour un commentaire amusant.

Photo gracieuseté du Grand Del Mar

Avec cinq arrêts sur la tournée Porsche Destination Drive, trois sont en cours ou le seront bientôt (le Four Seasons Hotel de Boston et Chicago s'est terminé le mois dernier, malheureusement). Le Grand Del Mar à San Diego exécute le programme jusqu'au 23 août, le Mandarin Oriental à San Francisco l'offre du 13 septembre au 11 octobre et The Canyon Suites at The Phoenician à Scottsdale sera la dernière étape du 1er novembre au décembre. 13.

Les clients de l'hôtel pendant les heures susmentionnées peuvent réserver l'une des quatre voitures proposées (y compris la nouvelle Panamera S E-Hybrid et la 911 S Cabriolet) et la prendre pour un tour de deux heures. Si vous n'êtes pas familier avec la région, le concierge du complexe vous proposera des options de route panoramique recommandées par Guide de voyage Forbes—Les options du Grand Del Mar comprenaient Coronado, Rancho Santa Fe et La Jolla afin que vous puissiez découvrir la côte et les canyons du sud de la Californie.

Crédit photo : Mila Pantovich

Sans surprise, la Porsche 911 Carrera S Cabriolet est un plaisir à conduire. Le cabriolet 911 a fait son apparition dans le monde de l'automobile il y a environ 30 ans et était de loin le plus rapide à l'époque. Beaucoup de gens sont divisés en ce qui concerne les cabriolets, mais la cabine S est assez agréable quel que soit le style que vous préférez - avec le toit relevé, c'est aussi silencieux qu'un coup et avec lui, le pare-vent fonctionne parfaitement pour garder le cabine aussi calme que possible (sérieusement, vous pourriez probablement prendre un appel téléphonique tout en allant facilement à 70 mph sur l'autoroute).

Avec une vitesse de pointe de 188 mph, la cabine S de 400 ch à 7 400 tr/min accélère de 0 à 60 tr/min en seulement 4,3 secondes grâce à son moteur à boîte de 3,8 litres et à 325 lb-pi. de couple à 5 600 tr/min — lancez-le en mode Sport Plus et vous y arriverez en 3,9 secondes. La réactivité des freins est également de premier ordre grâce à l'ajout de deux pistons supplémentaires sur les freins avant (ce qui fait six au total), vous offrant un temps de freinage beaucoup plus rapide sur des distances encore plus courtes.

Photo gracieuseté de Porsche

C'était certainement difficile de rendre la voiture de sport (douloureuse même) après avoir navigué autour de San Diego, mais autant j'aimais la Porsche S Cab, je pense que mon frère l'aimait plus. Cela dit, je vous laisse avec son impression donnée sur le rugissement agressif de l'échappement :

"Cela me donne l'impression d'être à nouveau un enfant. J'ai l'impression d'avoir une balle molle dans mon estomac; comme un petit enfant qui fait de la limonade - presse des citrons - me martèle les entrailles, à cause de mon excitation... C'est ce que je ressens et c'est incroyable . Ça fait presque mal, comme… c'est une préoccupation. "

Avec une réponse aussi forte que cela, nous ne pouvons qu'espérer que tout le monde aura une réaction similaire lorsqu'ils prendront le volant de la 911 Carrera S Cabriolet.

Photo gracieuseté de Porsche


Publié dimanche 9 mars—Nous étions au réservoir Lafayette il y a quelques semaines, à la recherche du pygargue à tête blanche qui n'y était pas. Mais il y avait pas mal d'action de papillon: un bleu écho probable, quelques petits travaux orange hyperactifs et trois ou quatre capes de deuil, sparring ou courtiser - c'est difficile à dire avec des papillons.

Il n'y a aucune ambiguïté sur une cape de deuil : c'est, comme l'a dit Roger Tory Peterson à propos du pygargue à tête blanche adulte, "tout le champ", ses ailes marron foncé bordées d'une large bande pâle. En inspectant attentivement les papillons du réservoir, on pouvait voir que la bande était passée du jaune au blanc d'os et que les ailes étaient un peu déchiquetées. Ces gars n'étaient pas tout juste sortis de la chrysalide qu'ils avaient côtoyée tout l'hiver.

L'hibernation des adultes est une stratégie de vie rare chez les papillons, mais la cape de deuil, ainsi que ses proches parents, l'écaille de Californie et l'écaille de Milbert, font exactement cela. Les adultes qui émergent au milieu de l'été ou à l'automne passent les mois froids et humides retranchés dans un endroit abrité. Certains hivernent sous les combles des maisons ou dans les caves. Arthur Shapiro, spécialiste des papillons à l'UC Davis et co-auteur de Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, dit que quel que soit le temps qu'il fait, ils bougent rarement avant le 25 janvier.

Ils se réveillent affamés. Shapiro dit que les hibernateurs locaux recherchent des chatons de saule pour le nectar. Dans le Wisconsin, selon une étude réalisée en 1980 par Allen M. Young, ils dépendent de la sève des arbres pour se nourrir pour la parade nuptiale et la ponte, fréquentant les puits de sève forés par le pic à ventre jaune. Je ne sais pas à quel point cette source de nourriture serait importante pour les populations californiennes, bien que nos pics à poitrine rousse hivernent dans les chaînes côtières jusqu'en mars ou avril, chevauchant les capes de deuil hivernant. Et qu'en est-il des manteaux de deuil en Europe, où il n'y a pas de pics ?

Les lépidoptères britanniques, qui ont leur propre nomenclature, connaissent cette espèce comme la beauté de Camberwell. Il a été collecté pour la première fois à Cool Arbor Lane près de Camberwell (maintenant une partie densément bâtie de Londres) en 1748, et est revenu périodiquement depuis. Cependant, il ne s'est jamais reproduit dans les îles britanniques. L'aire de répartition permanente comprend l'Eurasie tempérée jusqu'au Japon et les montagnes du centre et du nord de l'Amérique du Sud. Apparemment à température limitée, les capes de deuil évitent les basses terres tropicales et subtropicales.

La Californie a deux populations de capes de deuil distinctes sur le plan comportemental. Dans les chaînes côtières, ils résident toute l'année, produisant au moins deux, parfois trois nichées. Ailleurs, ce sont des migrants altitudinaux comme leurs parents écaille de tortue. Shapiro, qui surveille une série de points de transect du marais Suisun à Castle Peak dans la Sierra depuis plus de 30 ans, a observé des manteaux de deuil voler le long de l'Interstate 80 en juin. Leurs larves se nourrissent de saules de montagne. Certains de leurs descendants hibernent dans les montagnes à l'âge adulte, d'autres retournent dans la vallée pour l'hiver.

Le suivi des papillons migrateurs a ses limites technologiques : vous ne pouvez pas installer un émetteur radio sur une cape de deuil. Mais Shapiro se demande si certaines des techniques des isotopes stables utilisées avec les oiseaux migrateurs pourraient être appliquées à ces voyageurs fragiles. Le rapport des isotopes d'hydrogène dans les plumes d'une paruline en hiver peut indiquer à quelle distance au nord il se trouvait lorsqu'il a poussé ces plumes avant de migrer. Les tissus d'un papillon devraient contenir un signal latitudinal similaire.

Il y a sept ans, quelque chose s'est produit pour perturber le cycle migratoire du manteau de deuil : après un échec de reproduction dans la Sierra, les papillons sont restés rares dans les montagnes et la vallée de Sacramento. Shapiro n'en a trouvé aucun au Donner Summit l'automne dernier, pour la première fois en 36 ans. « La cause de tout cela reste un mystère », dit-il, « aggravé par le déclin régional simultané de toutes nos autres espèces se nourrissant de saules dans la vallée », le porte-queue du saule, l'amiral de Lorquin et la teigne du mouton. Il y a encore beaucoup de saules, et l'amiral et la mite se maintiennent ailleurs.

Les femelles en cape de deuil pondent de gros lots d'œufs, et les chenilles - des créatures noires épineuses avec des taches rouges - se collent les unes aux autres.

Parfois, une couvée défolie son arbre hôte. Ils se nymphosent également en grappes. Quelques sources disent que les pupes se contractent à l'unisson lorsqu'elles sont dérangées, ce que je paierais pour voir. (Le guide de terrain de Shapiro décrit les contractions massives des pupes dans l'écaille de tortue de Californie.) Je ne sais pas exactement quel type d'appareil sensoriel une pupe possède pendant qu'elle est réorganisée d'une chenille en papillon, ou comment vous en alarmeriez un, sans parler d'un tout Embrayage.

Lorsqu'une cape de deuil adulte sort de sa nymphe, elle évacue — comment dire délicatement ? — une goutte de liquide rouge sang. « Dans l'Europe médiévale », écrit Shapiro, « une telle « pluie rouge » était considérée comme un présage et stimulait souvent des troubles civiques et des manifestations de fanatisme religieux. » C'était une époque nerveuse, avec toutes les guerres, les épidémies, les croisades et les massacres, et il est compréhensible que les gens se passionnent pour le caca de papillon. Heureusement que nous ne sommes plus si crédules.


Publié dimanche 9 mars—Nous étions au réservoir Lafayette il y a quelques semaines, à la recherche du pygargue à tête blanche qui n'y était pas. Mais il y avait pas mal d'action de papillon: un bleu écho probable, quelques petits travaux orange hyperactifs et trois ou quatre capes de deuil, sparring ou courtiser - c'est difficile à dire avec des papillons.

Il n'y a aucune ambiguïté sur une cape de deuil : c'est, comme l'a dit Roger Tory Peterson à propos du pygargue à tête blanche adulte, "tout le champ", ses ailes marron foncé bordées d'une large bande pâle. En inspectant attentivement les papillons du réservoir, on pouvait voir que la bande était passée du jaune au blanc d'os et que les ailes étaient un peu déchiquetées. Ces gars n'étaient pas tout juste sortis de la chrysalide qu'ils avaient côtoyée tout l'hiver.

L'hibernation des adultes est une stratégie de vie peu commune chez les papillons, mais la cape de deuil, ainsi que ses proches parents, l'écaille de Californie et l'écaille de Milbert, font exactement cela. Les adultes qui émergent au milieu de l'été ou à l'automne passent les mois froids et humides retranchés dans un endroit abrité. Certains hivernent sous les combles des maisons ou dans les caves. Arthur Shapiro, spécialiste des papillons à l'UC Davis et co-auteur de Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, dit que quel que soit le temps qu'il fait, ils bougent rarement avant le 25 janvier.

Ils se réveillent affamés. Shapiro dit que les hibernateurs locaux recherchent des chatons de saule pour le nectar. Dans le Wisconsin, selon une étude réalisée en 1980 par Allen M. Young, ils dépendent de la sève des arbres pour se nourrir pour la parade nuptiale et la ponte, fréquentant les puits de sève forés par le pic à ventre jaune. Je ne sais pas à quel point cette source de nourriture serait importante pour les populations californiennes, bien que nos pics à poitrine rousse hivernent dans les chaînes côtières jusqu'en mars ou avril, chevauchant les capes de deuil hivernant. Et qu'en est-il des manteaux de deuil en Europe, où il n'y a pas de pics ?

Les lépidoptères britanniques, qui ont leur propre nomenclature, connaissent cette espèce comme la beauté de Camberwell. Il a été collecté pour la première fois à Cool Arbor Lane près de Camberwell (maintenant une partie densément construite de Londres) en 1748, et est revenu périodiquement depuis. Cependant, il ne s'est jamais reproduit dans les îles britanniques. L'aire de répartition permanente comprend l'Eurasie tempérée jusqu'au Japon et les montagnes du centre et du nord de l'Amérique du Sud. Apparemment à température limitée, les capes de deuil évitent les basses terres tropicales et subtropicales.

La Californie a deux populations de capes de deuil distinctes sur le plan comportemental. Dans les chaînes côtières, ils résident toute l'année, produisant au moins deux, parfois trois couvées. Ailleurs, ce sont des migrants altitudinaux comme leurs parents écaille de tortue. Shapiro, qui surveille une série de points de transect du marais Suisun à Castle Peak dans la Sierra depuis plus de 30 ans, a observé des manteaux de deuil voler le long de l'Interstate 80 en juin. Leurs larves se nourrissent de saules de montagne. Certains de leurs descendants hibernent dans les montagnes à l'âge adulte, d'autres retournent dans la vallée pour l'hiver.

Le suivi des papillons migrateurs a ses limites technologiques : vous ne pouvez pas installer un émetteur radio sur une cape de deuil. Mais Shapiro se demande si certaines des techniques des isotopes stables utilisées avec les oiseaux migrateurs pourraient être appliquées à ces voyageurs fragiles. Le rapport des isotopes d'hydrogène dans les plumes d'une paruline en hiver peut indiquer à quelle distance au nord il se trouvait lorsqu'il a poussé ces plumes avant de migrer. Les tissus d'un papillon devraient contenir un signal latitudinal similaire.

Il y a sept ans, quelque chose s'est produit pour perturber le cycle migratoire du manteau de deuil : après un échec de reproduction dans la Sierra, les papillons sont restés rares dans les montagnes et la vallée de Sacramento. Shapiro n'en a trouvé aucun au Donner Summit l'automne dernier, pour la première fois en 36 ans. « La cause de tout cela reste un mystère », dit-il, « aggravé par le déclin régional simultané de toutes nos autres espèces se nourrissant de saules dans la vallée », le porte-queue du saule, l'amiral de Lorquin et la teigne du mouton. Il y a encore beaucoup de saules, et l'amiral et la mite se maintiennent ailleurs.

Les femelles en cape de deuil pondent de gros lots d'œufs et les chenilles, des créatures noires épineuses avec des taches rouges, se collent les unes aux autres.

Parfois, une couvée défolie son arbre hôte. Ils se nymphosent également en grappes. Quelques sources disent que les pupes se contractent à l'unisson lorsqu'elles sont dérangées, ce que je paierais pour voir. (Le guide de terrain de Shapiro décrit les contractions massives des pupes dans l'écaille de tortue de Californie.) Je ne sais pas exactement quel type d'appareil sensoriel une pupe possède pendant qu'elle est réorganisée d'une chenille en papillon, ou comment vous en alarmeriez un, sans parler d'un tout Embrayage.

Lorsqu'une cape de deuil adulte sort de sa nymphe, elle évacue — comment dire délicatement ? — une goutte de liquide rouge sang. « Dans l'Europe médiévale », écrit Shapiro, « une telle « pluie rouge » était considérée comme un présage et stimulait souvent des troubles civiques et des manifestations de fanatisme religieux. » C'était une époque nerveuse, avec toutes les guerres, les épidémies, les croisades et les massacres, et il est compréhensible que les gens se passionnent pour le caca de papillon. Heureusement que nous ne sommes plus si crédules.


Publié dimanche 9 mars—Nous étions au réservoir Lafayette il y a quelques semaines, à la recherche du pygargue à tête blanche qui n'y était pas. Mais il y avait pas mal d'action de papillon: un bleu écho probable, quelques petits travaux orange hyperactifs et trois ou quatre capes de deuil, sparring ou courtiser - c'est difficile à dire avec des papillons.

Il n'y a aucune ambiguïté sur une cape de deuil : c'est, comme l'a dit Roger Tory Peterson à propos du pygargue à tête blanche adulte, "tout le champ", ses ailes marron foncé bordées d'une large bande pâle. En inspectant attentivement les papillons du réservoir, on pouvait voir que la bande était passée du jaune au blanc d'os et que les ailes étaient un peu déchiquetées. Ces gars n'étaient pas tout juste sortis de la chrysalide qu'ils avaient côtoyée tout l'hiver.

L'hibernation des adultes est une stratégie de vie rare chez les papillons, mais la cape de deuil, ainsi que ses proches parents, l'écaille de Californie et l'écaille de Milbert, font exactement cela. Les adultes qui émergent au milieu de l'été ou à l'automne passent les mois froids et humides retranchés dans un endroit abrité. Certains hivernent sous les combles des maisons ou dans les caves. Arthur Shapiro, spécialiste des papillons à l'UC Davis et co-auteur de Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, dit que quel que soit le temps qu'il fait, ils bougent rarement avant le 25 janvier.

Ils se réveillent affamés. Shapiro dit que les hibernateurs locaux recherchent des chatons de saule pour le nectar. Dans le Wisconsin, selon une étude réalisée en 1980 par Allen M. Young, ils dépendent de la sève des arbres pour se nourrir pour la parade nuptiale et la ponte, fréquentant les puits de sève forés par le pic à ventre jaune. Je ne sais pas à quel point cette source de nourriture serait importante pour les populations californiennes, bien que nos pics à poitrine rousse hivernent dans les chaînes côtières jusqu'en mars ou avril, chevauchant les capes de deuil hivernant. Et qu'en est-il des manteaux de deuil en Europe, où il n'y a pas de pics ?

Les lépidoptères britanniques, qui ont leur propre nomenclature, connaissent cette espèce comme la beauté de Camberwell. Il a été collecté pour la première fois à Cool Arbor Lane près de Camberwell (maintenant une partie densément bâtie de Londres) en 1748, et est revenu périodiquement depuis. Cependant, il ne s'est jamais reproduit dans les îles britanniques. L'aire de répartition permanente comprend l'Eurasie tempérée jusqu'au Japon et les montagnes du centre et du nord de l'Amérique du Sud. Apparemment à température limitée, les capes de deuil évitent les basses terres tropicales et subtropicales.

La Californie a deux populations de capes de deuil distinctes sur le plan comportemental. Dans les chaînes côtières, ils résident toute l'année, produisant au moins deux, parfois trois nichées. Ailleurs, ce sont des migrants altitudinaux comme leurs parents écaille de tortue. Shapiro, qui surveille une série de points de transect du marais Suisun à Castle Peak dans la Sierra depuis plus de 30 ans, a observé des manteaux de deuil voler le long de l'Interstate 80 en juin. Leurs larves se nourrissent de saules de montagne. Certains de leurs descendants hibernent dans les montagnes à l'âge adulte, d'autres retournent dans la vallée pour l'hiver.

Le suivi des papillons migrateurs a ses limites technologiques : vous ne pouvez pas installer un émetteur radio sur une cape de deuil. Mais Shapiro se demande si certaines des techniques des isotopes stables utilisées avec les oiseaux migrateurs pourraient être appliquées à ces voyageurs fragiles. Le rapport des isotopes d'hydrogène dans les plumes d'une paruline en hiver peut indiquer à quelle distance au nord il se trouvait lorsqu'il a poussé ces plumes avant de migrer. Les tissus d'un papillon devraient contenir un signal latitudinal similaire.

Il y a sept ans, quelque chose s'est produit pour perturber le cycle migratoire du manteau de deuil : après un échec de reproduction dans la Sierra, les papillons sont restés rares dans les montagnes et la vallée de Sacramento. Shapiro n'en a trouvé aucun au Donner Summit l'automne dernier, pour la première fois en 36 ans. « La cause de tout cela reste un mystère », dit-il, « aggravé par le déclin régional simultané de toutes nos autres espèces se nourrissant de saules dans la vallée », le porte-queue du saule, l'amiral de Lorquin et la teigne du mouton. Il y a encore beaucoup de saules, et l'amiral et la mite se maintiennent ailleurs.

Les femelles en cape de deuil pondent de gros lots d'œufs et les chenilles, des créatures noires épineuses avec des taches rouges, se collent les unes aux autres.

Parfois, une couvée défolie son arbre hôte. Ils se nymphosent également en grappes. Quelques sources disent que les pupes se contractent à l'unisson lorsqu'elles sont dérangées, ce que je paierais pour voir. (Le guide de terrain de Shapiro décrit les contractions massives des pupes dans l'écaille de tortue de Californie.) Je ne sais pas exactement quel type d'appareil sensoriel une pupe possède pendant qu'elle est réorganisée d'une chenille en papillon, ou comment vous en alarmeriez un, sans parler d'un tout Embrayage.

Lorsqu'une cape de deuil adulte sort de sa nymphe, elle évacue — comment dire délicatement ? — une goutte de liquide rouge sang. « Dans l'Europe médiévale », écrit Shapiro, « une telle « pluie rouge » était considérée comme un présage et stimulait souvent des troubles civiques et des manifestations de fanatisme religieux. » C'était une époque nerveuse, avec toutes les guerres, les épidémies, les croisades et les massacres, et il est compréhensible que les gens se passionnent pour le caca de papillon. Heureusement que nous ne sommes plus si crédules.


Publié dimanche 9 mars—Nous étions au réservoir Lafayette il y a quelques semaines, à la recherche du pygargue à tête blanche qui n'y était pas. Mais il y avait pas mal d'action de papillon: un bleu écho probable, quelques petits travaux orange hyperactifs et trois ou quatre capes de deuil, sparring ou courtiser - c'est difficile à dire avec des papillons.

Il n'y a aucune ambiguïté à propos d'une cape de deuil : c'est, comme l'a dit Roger Tory Peterson à propos du pygargue à tête blanche adulte, "tout le champ", ses ailes marron foncé bordées d'une large bande pâle. En inspectant attentivement les papillons du réservoir, on pouvait voir que la bande était passée du jaune au blanc d'os et que les ailes étaient un peu déchiquetées. Ces gars n'étaient pas tout juste sortis de la chrysalide qu'ils avaient côtoyée tout l'hiver.

L'hibernation des adultes est une stratégie de vie peu commune chez les papillons, mais la cape de deuil, ainsi que ses proches parents, l'écaille de Californie et l'écaille de Milbert, font exactement cela. Les adultes qui émergent au milieu de l'été ou à l'automne passent les mois froids et humides retranchés dans un endroit abrité. Certains hivernent sous les combles des maisons ou dans les caves. Arthur Shapiro, spécialiste des papillons à l'UC Davis et co-auteur de Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, dit que quel que soit le temps qu'il fait, ils bougent rarement avant le 25 janvier.

Ils se réveillent affamés. Shapiro dit que les hibernateurs locaux recherchent des chatons de saule pour le nectar. Dans le Wisconsin, selon une étude réalisée en 1980 par Allen M. Young, ils dépendent de la sève des arbres pour se nourrir pour la parade nuptiale et la ponte, fréquentant les puits de sève forés par le pic à ventre jaune. Je ne sais pas à quel point cette source de nourriture serait importante pour les populations californiennes, bien que nos pics à poitrine rousse hivernent dans les chaînes côtières jusqu'en mars ou avril, chevauchant les capes de deuil hivernant. Et qu'en est-il des manteaux de deuil en Europe, où il n'y a pas de pics ?

Les lépidoptères britanniques, qui ont leur propre nomenclature, connaissent cette espèce comme la beauté de Camberwell. Il a été collecté pour la première fois à Cool Arbor Lane près de Camberwell (maintenant une partie densément construite de Londres) en 1748, et est revenu périodiquement depuis. Cependant, il ne s'est jamais reproduit dans les îles britanniques. L'aire de répartition permanente comprend l'Eurasie tempérée jusqu'au Japon et les montagnes du centre et du nord de l'Amérique du Sud. Apparemment à température limitée, les capes de deuil évitent les basses terres tropicales et subtropicales.

La Californie a deux populations de capes de deuil distinctes sur le plan comportemental. Dans les chaînes côtières, ils résident toute l'année, produisant au moins deux, parfois trois couvées. Ailleurs, ce sont des migrants altitudinaux comme leurs parents écaille de tortue. Shapiro, qui surveille une série de points de transect du marais Suisun à Castle Peak dans la Sierra depuis plus de 30 ans, a observé des manteaux de deuil voler le long de l'Interstate 80 en juin. Leurs larves se nourrissent de saules de montagne. Certains de leurs descendants hibernent dans les montagnes à l'âge adulte, d'autres retournent dans la vallée pour l'hiver.

Le suivi des papillons migrateurs a ses limites technologiques : vous ne pouvez pas installer un émetteur radio sur une cape de deuil. Mais Shapiro se demande si certaines des techniques des isotopes stables utilisées avec les oiseaux migrateurs pourraient être appliquées à ces voyageurs fragiles. Le rapport des isotopes d'hydrogène dans les plumes d'une paruline en hiver peut indiquer à quelle distance au nord il se trouvait lorsqu'il a poussé ces plumes avant de migrer. Les tissus d'un papillon devraient contenir un signal latitudinal similaire.

Il y a sept ans, quelque chose s'est produit pour perturber le cycle migratoire du manteau de deuil : après un échec de reproduction dans la Sierra, les papillons sont restés rares dans les montagnes et la vallée de Sacramento. Shapiro n'en a trouvé aucun au Donner Summit l'automne dernier, pour la première fois en 36 ans. « La cause de tout cela reste un mystère », dit-il, « aggravé par le déclin régional simultané de toutes nos autres espèces se nourrissant de saules dans la vallée », le porte-queue du saule, l'amiral de Lorquin et la teigne du mouton. Il y a encore beaucoup de saules, et l'amiral et la mite se maintiennent ailleurs.

Les femelles en cape de deuil pondent de gros lots d'œufs et les chenilles, des créatures noires épineuses avec des taches rouges, se collent les unes aux autres.

Parfois, une couvée défolie son arbre hôte. Ils se nymphosent également en grappes. Quelques sources disent que les pupes se contractent à l'unisson lorsqu'elles sont dérangées, ce que je paierais pour voir. (Le guide de terrain de Shapiro décrit les contractions massives des pupes dans l'écaille de tortue de Californie.) Je ne sais pas exactement quel type d'appareil sensoriel une pupe possède pendant qu'elle est réorganisée d'une chenille en papillon, ou comment vous en alarmeriez un, sans parler d'un tout Embrayage.

Lorsqu'une cape de deuil adulte sort de sa nymphe, elle évacue — comment dire délicatement ? — une goutte de liquide rouge sang. « Dans l'Europe médiévale », écrit Shapiro, « une telle « pluie rouge » était considérée comme un présage et stimulait souvent des troubles civiques et des manifestations de fanatisme religieux. » C'était une époque nerveuse, avec toutes les guerres, les épidémies, les croisades et les massacres, et il est compréhensible que les gens se passionnent pour le caca de papillon. Heureusement que nous ne sommes plus si crédules.


Publié dimanche 9 mars—Nous étions au réservoir Lafayette il y a quelques semaines, à la recherche du pygargue à tête blanche qui n'y était pas. Mais il y avait pas mal d'action de papillon: un bleu écho probable, quelques petits travaux orange hyperactifs et trois ou quatre capes de deuil, sparring ou courtiser - c'est difficile à dire avec des papillons.

Il n'y a aucune ambiguïté sur une cape de deuil : c'est, comme l'a dit Roger Tory Peterson à propos du pygargue à tête blanche adulte, "tout le champ", ses ailes marron foncé bordées d'une large bande pâle. En inspectant attentivement les papillons du réservoir, on pouvait voir que la bande était passée du jaune au blanc d'os et que les ailes étaient un peu déchiquetées. Ces gars n'étaient pas tout juste sortis de la chrysalide qu'ils avaient côtoyée tout l'hiver.

L'hibernation des adultes est une stratégie de vie peu commune chez les papillons, mais la cape de deuil, ainsi que ses proches parents, l'écaille de Californie et l'écaille de Milbert, font exactement cela. Les adultes qui émergent au milieu de l'été ou à l'automne passent les mois froids et humides retranchés dans un endroit abrité. Certains hivernent sous les combles des maisons ou dans les caves. Arthur Shapiro, spécialiste des papillons à l'UC Davis et co-auteur de Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, dit que quel que soit le temps qu'il fait, ils bougent rarement avant le 25 janvier.

Ils se réveillent affamés. Shapiro dit que les hibernateurs locaux recherchent des chatons de saule pour le nectar. Dans le Wisconsin, selon une étude réalisée en 1980 par Allen M. Young, ils dépendent de la sève des arbres pour se nourrir pour la parade nuptiale et la ponte, fréquentant les puits de sève forés par le pic à ventre jaune. Je ne sais pas à quel point cette source de nourriture serait importante pour les populations californiennes, bien que nos pics à poitrine rousse hivernent dans les chaînes côtières jusqu'en mars ou avril, chevauchant les capes de deuil hivernant. Et qu'en est-il des manteaux de deuil en Europe, où il n'y a pas de pics ?

Les lépidoptères britanniques, qui ont leur propre nomenclature, connaissent cette espèce comme la beauté de Camberwell. Il a été collecté pour la première fois à Cool Arbor Lane près de Camberwell (maintenant une partie densément bâtie de Londres) en 1748, et est revenu périodiquement depuis. Cependant, il ne s'est jamais reproduit dans les îles britanniques. L'aire de répartition permanente comprend l'Eurasie tempérée jusqu'au Japon et les montagnes du centre et du nord de l'Amérique du Sud. Apparemment à température limitée, les capes de deuil évitent les basses terres tropicales et subtropicales.

La Californie a deux populations de capes de deuil distinctes sur le plan comportemental. Dans les chaînes côtières, ils résident toute l'année, produisant au moins deux, parfois trois nichées. Ailleurs, ce sont des migrants altitudinaux comme leurs parents écaille de tortue. Shapiro, qui surveille une série de points de transect du marais Suisun à Castle Peak dans la Sierra depuis plus de 30 ans, a observé des manteaux de deuil voler le long de l'Interstate 80 en juin. Leurs larves se nourrissent de saules de montagne. Certains de leurs descendants hibernent dans les montagnes à l'âge adulte, d'autres retournent dans la vallée pour l'hiver.

Le suivi des papillons migrateurs a ses limites technologiques : vous ne pouvez pas installer un émetteur radio sur une cape de deuil. Mais Shapiro se demande si certaines des techniques des isotopes stables utilisées avec les oiseaux migrateurs pourraient être appliquées à ces voyageurs fragiles. Le rapport des isotopes d'hydrogène dans les plumes d'une paruline en hiver peut indiquer à quelle distance au nord il se trouvait lorsqu'il a poussé ces plumes avant de migrer. Les tissus d'un papillon devraient contenir un signal latitudinal similaire.

Il y a sept ans, quelque chose s'est produit pour perturber le cycle migratoire du manteau de deuil : après un échec de reproduction dans la Sierra, les papillons sont restés rares dans les montagnes et la vallée de Sacramento. Shapiro n'en a trouvé aucun au Donner Summit l'automne dernier, pour la première fois en 36 ans. « La cause de tout cela reste un mystère », dit-il, « aggravé par le déclin régional simultané de toutes nos autres espèces se nourrissant de saules dans la vallée », le porte-queue du saule, l'amiral de Lorquin et la teigne du mouton. Il y a encore beaucoup de saules, et l'amiral et la mite se maintiennent ailleurs.

Les femelles en cape de deuil pondent de gros lots d'œufs et les chenilles, des créatures noires épineuses avec des taches rouges, se collent les unes aux autres.

Parfois, une couvée défolie son arbre hôte. Ils se nymphosent également en grappes. Quelques sources disent que les pupes se contractent à l'unisson lorsqu'elles sont dérangées, ce que je paierais pour voir. (Le guide de terrain de Shapiro décrit les contractions massives des pupes dans l'écaille de tortue de Californie.) Je ne sais pas exactement quel type d'appareil sensoriel une pupe possède pendant qu'elle est réorganisée d'une chenille en papillon, ou comment vous en alarmeriez un, sans parler d'un tout Embrayage.

Lorsqu'une cape de deuil adulte sort de sa nymphe, elle évacue - comment dire délicatement ? - une goutte de liquide rouge sang. « Dans l'Europe médiévale », écrit Shapiro, « une telle « pluie rouge » était considérée comme un présage et stimulait souvent des troubles civiques et des manifestations de fanatisme religieux. » C'était une époque nerveuse, avec toutes les guerres, les épidémies, les croisades et les massacres, et il est compréhensible que les gens se passionnent pour le caca de papillon. Heureusement que nous ne sommes plus si crédules.


Publié dimanche 9 mars—Nous étions au réservoir Lafayette il y a quelques semaines, à la recherche du pygargue à tête blanche qui n'y était pas. Mais il y avait pas mal d'action de papillon: un bleu écho probable, quelques petits travaux orange hyperactifs et trois ou quatre capes de deuil, sparring ou courtiser - c'est difficile à dire avec des papillons.

Il n'y a aucune ambiguïté sur une cape de deuil : c'est, comme l'a dit Roger Tory Peterson à propos du pygargue à tête blanche adulte, "tout le champ", ses ailes marron foncé bordées d'une large bande pâle. En inspectant attentivement les papillons du réservoir, on pouvait voir que la bande était passée du jaune au blanc d'os et que les ailes étaient un peu déchiquetées. Ces gars n'étaient pas tout juste sortis de la chrysalide qu'ils avaient côtoyée tout l'hiver.

L'hibernation des adultes est une stratégie de vie rare chez les papillons, mais la cape de deuil, ainsi que ses proches parents, l'écaille de Californie et l'écaille de Milbert, font exactement cela. Les adultes qui émergent au milieu de l'été ou à l'automne passent les mois froids et humides retranchés dans un endroit abrité. Certains hivernent sous les combles des maisons ou dans les caves. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


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